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Preguntas Frecuentes

Historial y Condicion del sitio

 

¿Qué es el antiguo incinerador Velasco de la ciudad de Houston?

El Incinerador Velasco es una propiedad históricamente operada por la Ciudad de Houston desde la década de 1920 hasta finales de la de 1960 como incinerador de desechos municipales. Se llevaron al lugar desechos municipales de todo Houston para ser incinerados. El subproducto de la incineración fueron cenizas y restos que no ardieron, como vidrio y ladrillo. Esta ceniza y material de relleno estuvieron esparcidos en la propiedad durante más de 40 años de operaciones.

¿Dónde está el antiguo incinerador Velasco de la ciudad de Houston?

El incinerador Velasco ocupa 4,56 acres de terreno baldío en la cuadra 800 de Velasco Street en el segundo distrito de Houston, justo al norte de Navigation Blvd y al sur de Buffalo Bayou.

¿A quién pertenece actualmente el Incinerador Velasco?

La ciudad de Houston. Anteriormente se operaba una instalación de incineración de desechos en la propiedad del Incinerador Velasco.

Condiciones ambientales

¿Qué pruebas se han realizado en el sitio del Incinerador Velasco?

Múltiples actividades de evaluación ambiental realizadas desde 2006 han demostrado que estos desechos contienen niveles elevados de arsénico, plomo, mercurio, PCB, dioxinas y furanos. Consulte www.bankingvelasco.org para obtener más información.

¿Cuál es el riesgo actual para la salud pública? ¿Lo que se está haciendo?

Los contaminantes detectados en el suelo y el agua subterránea en el sitio del Incinerador Velasco están por encima de los niveles aceptables para la salud humana si se exponen a través del contacto dérmico (piel) o la ingestión (comer/beber). Los datos recopilados hasta la fecha no muestran contaminantes significativamente altos que amenazarían seriamente la salud humana de las personas que viven, trabajan o se recrean en las cercanías. Se necesitan más investigaciones para comprender mejor la naturaleza y el alcance de la contaminación relacionada con las amenazas a la salud humana de los futuros ocupantes del sitio.


También se sospecha que actualmente hay personas potencialmente sin hogar viviendo en el lugar. La ciudad de Houston está trabajando con sus socios y organizaciones de defensa de las personas sin hogar para identificar soluciones para estas personas y evitar futuras intrusiones a medida que avanza la limpieza. Hasta la fecha, la ciudad de Houston ha colocado una cerca alrededor de la propiedad para evitar el ingreso ilegal.

¿Cuáles son los impactos ambientales actuales del Incinerador Velasco?

Los desechos del incinerador cubren aproximadamente dos tercios del sitio, incluidas las cenizas y el material de relleno que contiene vidrio, ladrillos y otros desechos. Las muestras de suelo y agua subterránea recolectadas desde 2006 demuestran que existen niveles elevados de contaminantes ambientales en el suelo y el agua subterránea, incluidos metales pesados ​​(arsénico, bario, cadmio, plomo y plata), bifenilos policlorados (PCB), compuestos orgánicos volátiles (COV), Compuestos orgánicos semivolátiles (SVOC), dioxinas y furanos.

¿Por qué la ciudad de Houston no ha limpiado ni remodelado el sitio?

Durante su operación, el incinerador de la ciudad depositó hasta 35 pies de desechos y cenizas del incinerador en la propiedad, cubriendo aproximadamente dos tercios del sitio. Debido a la complejidad y el costo de la limpieza de los impactos ambientales, el sitio ha permanecido abandonado y vacío desde que cesaron las operaciones a principios de la década de 1970. Como parte responsable de depositar los desechos en el sitio, la ciudad de Houston tiene limitaciones para obtener fondos del Programa de Reurbanización de Brownfields de la EPA para evaluar el sitio y remediar la contaminación.

 

La Ciudad tampoco ha logrado conseguir un socio de desarrollo para la propiedad a través del concurso Reinventing Cities y otras licitaciones debido a restricciones de desarrollo físico y costos de limpieza.

Vale la pena señalar que los desechos del incinerador no son lo suficientemente sólidos estructuralmente para soportar cualquier estructura de construcción, incluida la vivienda o el uso comercial, lo que restringe las opciones de financiamiento del desarrollo y limita las oportunidades de retorno de las inversiones realizadas en la propiedad.

Houston Land Bank 

 

¿Qué es un Banco de Tierras?

Un banco de tierras es una entidad pública con poderes únicos para devolver propiedades desocupadas, abandonadas y deterioradas a un uso productivo de acuerdo con los objetivos de la comunidad. A los bancos de tierras se les otorgan poderes especiales y autoridad legal de acuerdo con los estatutos que habilitan al estado para realizar estas tareas. Los bancos de tierras están diseñados para adquirir y mantener propiedades problemáticas y luego transferirlas nuevamente a propiedad responsable y uso productivo según los objetivos y prioridades locales de uso de la tierra, creando un sistema más eficiente y eficaz para eliminar el deterioro. Este proceso se conoce como banca de tierras.

Cuando se ejecutan cuidadosamente, los bancos de tierras pueden resolver algunas de las barreras más difíciles para devolver la tierra a un uso productivo, ayudando a liberar el valor de las propiedades problemáticas y convirtiéndolas en activos para la revitalización de la comunidad.

La legislación sobre bancos de tierras del proyecto de ley estatal SB 1679 de Texas actualmente rige los bancos de tierras en Texas. Houston formó oficialmente un banco de tierras local llamado The Houston Land Bank en 2018.

¿Quién es el Banco de Tierras de Houston?

El Houston Land Bank (HLB) es una corporación gubernamental local y una organización sin fines de lucro 501c-3 dedicada a revitalizar y redesarrollar propiedades desocupadas y subutilizadas en Houston. HLB colabora con partes interesadas públicas y privadas para adquirir, administrar y disponer estratégicamente de propiedades que fomenten el desarrollo comunitario y mejoren la calidad de vida de la ciudad.

El Houston Land Bank tiene cinco áreas de enfoque para la siguiente fase de uso de propiedades que se alinean con los objetivos de la comunidad. Estas áreas de enfoque incluyen vivienda, parques y espacios públicos, conservación y resiliencia, desarrollo económico y soluciones de acceso a alimentos.​

¿Por qué el Houston Land Bank es el socio adecuado?

La ciudad de Houston ha recurrido al Houston Land Bank para defender la limpieza de la antigua propiedad del incinerador y devolverla a un uso productivo para la comunidad. Como banco de tierras, Houston Land Bank tiene poderes especiales y autoridad legal de acuerdo con los estatutos estatales para realizar esta tarea.

 

El Houston Land Bank tiene un Programa de Reurbanización de Brownfields activo y exitoso, actualmente financiado por la Agencia de Protección Ambiental (EPA), cuyo objetivo es promover proyectos de revitalización y construir comunidades saludables abordando cuestiones ambientales mediante la evaluación, la limpieza y la reurbanización de brownfields. ​ La limpieza y reurbanización de esta propiedad se alinean directamente con el enfoque de HLB de convertir propiedades contaminadas en uso productivo de acuerdo con los objetivos de la comunidad local.

 

Gracias al éxito de su actual programa Brownfield, el Houston Land Bank tiene la experiencia y la elegibilidad para obtener subvenciones adicionales de la EPA para financiar actividades de limpieza.

Proceso de limpieza

¿Cuál es el proceso para la limpieza del sitio del Incinerador Velasco?

Primero, se celebrará un acuerdo de banco de tierras entre la ciudad de Houston y el Houston Land Bank (HLB) para transferir la propiedad y activar los poderes especiales y la autoridad legal del HLB. HLB utilizará expertos locales en zonas industriales abandonadas para ayudar a crear un plan de acción correctiva (RA) y un informe de análisis de alternativas de limpieza de zonas industriales abandonadas (ABCA) en colaboración con la comunidad. A través de un proceso transparente e inclusivo, HLB buscará opiniones del público y organizará reuniones públicas abiertas para garantizar la alineación con los objetivos y visiones de la comunidad local para la limpieza y reurbanización del sitio.

 

En octubre se presentará a la EPA una propuesta final de subvención para limpieza. Durante este proceso, con la ayuda de expertos locales, HLB también iniciará la limpieza de vegetación densa, llevará a cabo actividades de evaluación vitales para abordar las lagunas de datos y realizará informes regulatorios a la TCEQ. Una vez que se obtengan los fondos para la limpieza, HLB continuará el proceso de limpieza del sitio según las pautas y objetivos del plan final y celebrará reuniones periódicas para actualizar a la comunidad sobre los hitos.

 

Una vez finalizadas las actividades de limpieza, HLB buscará la autorización ambiental de la TCEQ para devolver el sitio a un uso productivo alineado con las metas y prioridades de la comunidad.

¿Cuánto tiempo llevará la limpieza?

Según estimaciones preliminares, el proceso de limpieza podría tardar hasta 4 años o más, dependiendo de la disponibilidad de fondos.​ 

¿Cuál es el costo de limpieza del Incinerador Velasco?

El costo estimado para la limpieza del sitio del Incinerador Velasco es de $5 millones. Buscaremos financiación federal a través de la EPA y solicitaremos los $5 millones necesarios para la limpieza. El proceso también requerirá un monitoreo a largo plazo para garantizar que la integridad de la estructura diseñada siga protegiendo las vías de exposición a lo largo del tiempo. Actualmente también se están explorando opciones de financiación adicionales.

¿Cuáles son los principales objetivos del Plan de Acción de Remediación del Incinerador Velasco?

Un Plan de Acción Remedial es una guía que propone una serie de procedimientos geológicos y de ingeniería para realizar acciones de limpieza de la contaminación durante un período estratégico factible. Los objetivos de la acción correctiva del Incinerador Velasco requerirán la eliminación de las vías de exposición de la salud humana mediante la remediación de los medios afectados, el control de los medios afectados o una combinación de remediación y controles.

 

Un análisis de múltiples escenarios de limpieza concluyó que el escenario de limpieza más rentable y beneficioso es realizar una remediación limitada del suelo y tapar la propiedad con poca infraestructura o características. El plan de limpieza incluiría la construcción de una barrera diseñada para evitar la exposición de contaminantes a los humanos y a los receptores ecológicos, lo que sustentaría la infraestructura limitada del sitio.

 

Ejemplos de reurbanización que involucran una infraestructura limitada del sitio son una extensión de la calle, opciones de estacionamiento, parques y espacios abiertos.

Participación de la comunidad

¿Cuál es el plan para la participación y el compromiso de la comunidad a lo largo de este proyecto?

El Houston Land Bank está comprometido con los principios de justicia ambiental.

 

Expresamente, HLB afirma el Principio de Justicia Ambiental #7, que exige el derecho de las comunidades a participar como socios iguales en todos los niveles de la toma de decisiones, incluyendo la evaluación de necesidades, planificación, implementación, cumplimiento y evaluación, y el Principio de Justicia Ambiental #12, que afirma el necesidad de políticas ecológicas urbanas y rurales para limpiar y reconstruir nuestras ciudades y áreas rurales en equilibrio con la naturaleza, honrando la integridad cultural de todas nuestras comunidades y brindando acceso justo para todos a toda la gama de recursos.

La participación de la comunidad, la integridad de la ética y la transparencia, y las asociaciones significativas con las partes interesadas de la comunidad serán fundamentales para el éxito de este proyecto de limpieza y reutilización. Al adquirir la propiedad, HLB lanzará un sitio web del proyecto, www.bankingvelasco.org, para comunicar actualizaciones del estado del proyecto, informes y otra información crítica.

 

HLB también creará un Plan de participación comunitaria que detallará oportunidades para informar a la comunidad, involucrar a las partes interesadas y dar y recibir comentarios sobre las decisiones del proyecto.

¿Cómo puedo mantenerme actualizado o participar? ¿Dónde puedo obtener más información?

Estamos pidiendo a los miembros de la comunidad y a todas las partes interesadas que nos ayuden a difundir este proyecto y a participar. ¡El aporte de la comunidad es vital para diseñar una solución de limpieza para el Incinerador Velasco!

 

Informes públicos: HLB (Houston Land Bank) se compromete a publicar públicamente informes y borradores relacionados con este proyecto en www.houstonlandbank.org y www.bankingvelasco.org para alinearse con el período de comentarios públicos de la subvención.

Copias físicas de estos materiales también estarán disponibles para su visualización en la Biblioteca Vecinal Flores, ubicada en 110 N Milby Street, Houston, TX 77003.

Comentarios públicos y reunión comunitaria: HLB organizará las reuniones comunitarias públicas del proyecto el 26 de octubre de 6:30 a 8:00 p. m. en el Campus Académico HCC Felix Fraga, 301 Drennan Street, Houston, TX 77003.

Esta reunión pública tiene como objetivo recopilar información y comentarios para integrarlos en nuestro plan de limpieza para el antiguo sitio del Incinerador Velasco y el informe Análisis de alternativas de limpieza de terrenos baldíos (ABCA). 

Juntos, trabajaremos para desarrollar la presentación de HLB para la solicitud de subvención para la limpieza de terrenos baldíos de la EPA.

El período de comentarios públicos sobre la subvención de la EPA es del 23 al 30 de octubre de 2023, a las 5 p.m.

 

Este breve período de comentarios se aplica únicamente a los requisitos de la solicitud de subvención de la EPA. HLB permanecerá abierto a comentarios y diálogo continuo con la comunidad, extendiéndose mucho más allá de la fecha límite de subvención del 30 de octubre.

 

El Houston Land Bank busca activamente asociaciones de partes interesadas y oportunidades para colaborar con miembros y organizaciones de la comunidad. Para garantizar la transparencia, HLB publicará públicamente las respuestas a las preguntas que recibimos sobre la ABCA y la solicitud de subvención antes del 8 de Noviembre.

Para mantener al público informado y conectado con nuestros socios comunitarios, HLB organizará reuniones públicas y publicará actividades y actualizaciones importantes durante la vigencia del acuerdo de banco de tierras.

 

Siga el proyecto en www.bankingvelasco.org para conocer más oportunidades de participar, llame a nuestra oficina al 281-655-4600 o envíenos un correo electrónico a brownfields@houstonlandbank.org.

Información Adicional

¿Cómo se relaciona el incinerador Velasco con el proyecto adyacente de 800 Middle Street que pertenece a la Autoridad de Vivienda de Houston?

El Houston Land Bank está revisando informes técnicos de propiedades adyacentes para comprender mejor el alcance potencial de las cenizas y la contaminación de la ubicación original del incinerador. HLB es consciente de las preocupaciones de la comunidad y afirma que existen cenizas fuera del sitio, incluso a lo largo de las orillas del Buffalo Bayou. Trabajaremos con nuestros socios de la Comisión de Calidad Ambiental de Texas (TCEQ) y los propietarios de propiedades adyacentes para comprender la naturaleza y el alcance de los contaminantes preocupantes como parte del proceso de limpieza.

La capacidad de recopilar datos de campo adicionales dependerá de la obtención de la financiación, para la cual nosotros y nuestros socios de la Ciudad estamos trabajando diligentemente.

¿Qué sucede si la EPA no financia el proyecto?

Como parte del acuerdo entre la Ciudad de Houston y Houston Land Bank, HLB tiene cinco años para asegurar fondos de limpieza. Si no se asegura la financiación, HLB transferirá la propiedad nuevamente a la Ciudad.

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